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不管死幾次都別放棄!
作者:保羅•漢納 (Paul Hanna)
譯者:林靜慧
叢書系列: 【NG書區】
ISBN:957-0391-57- X
256 頁/ 平裝 / 21 cm × 14.8 cm
出版日期:2005 年 06 月 30 日
定價:250 元 /優惠價:225 

第一章

一、面對破產的惡夢

「保羅,你必須宣告破產,你別無選擇。」當我的新任財務顧問說出這些話時,一陣驚恐貫穿我的全身。

我記得我當時坐著,一動也不能動,完全嚇呆了。

我的豪華辦公室位於雪梨,景觀很棒,窗外有令人豔羨的風景。但當時我所能做的,只是盯著天花板看。眼淚漸漸湧上來,我的顧問和律師看出他們的話幾乎要把我擊垮了。

「你在想什麼,保囉?」我的律師問。
「說說話。」我的顧問說。

我是個以演說為職業的人,但這是我生平第一次說不出話來。我無話可說。我知道自己的財務狀況很危急,但我作夢也沒想到「破產」和「保羅•漢納」會出現在同一句話裡。我是個酒喝不多的人,但當律師給我倒了一杯蘇格蘭威士忌加冰塊時,我立刻就接受了。因為我的財務情況陷入危機,我需要冷靜下來,而且要快。萬一再犯一個錯誤或轉錯一個彎,我可能就完蛋了。

惡夢開始……

即使到現在,我還是無法很清楚地形容自己面對有可能破產時,那種空洞及難過的感覺。破產對一個人來說,是件大事,這個汙點將會跟著我一輩子,不只是財務上的汙點,也會是個人格汙點。我對破產的最初反應,只是想到我的生活可能會受到一些限制,但我沒想到的是,這個事件將會成為我的惡夢,所牽涉到的範圍遠遠超過生活方式的改變。我不僅要為自己未來的經濟狀況戰鬥,更要為我的心理狀況與身體健康而奮鬥。

究竟哪裡出了問題?

才不久前,我還忙著在澳洲及世界各地旅行,為各大企業演講,享受著人生中最快樂的功成名就時光。這一切感覺就像昨天一樣,怎麼才一眨眼的工夫,我卻要面對破產的命運呢?而,我的惡夢也即將開始……


世界上最棒的工作


在八○年代晚期,我剛創立公司時,我的目標是在澳洲成為一個成功的士氣激勵演說家。那時,澳洲各大企業幾乎都雇用美國籍的演講者來參與他們的訓練及會議。所以,我初步的工作就是要想辦法讓自己的名字盡可能地多曝光。

隨著我的第一本書「You Can Do It!」在1997年出版,我的業務開始大有進展。當這本書在澳洲各地成為第一名的暢銷書,我成為媒體的焦點後,我也進入了企業演講領域的全新層級。所有媒體都在宣傳我的書,我突然開始接到從未接觸過的客戶預約。一切都在我的計畫中順利的發展,我覺得自己擁有了全世界。

在接下來的幾年內,我出版了另外五本書,令我高興的是,這些書也都成為暢銷書。我非常喜歡寫作,它一直是我生命中最快樂的事之一。儘管寫作比想像中要困難十倍、百倍,但是當書成為暢銷書時,一切就都?得了。只要我的新書一出版,公司生意就更上一層樓,帶來許多新的客戶。

2000年,我正在寫另外一本書時,我注意到自己的生活方式改變了,也有些失控。現在我回頭看,我知道當時我借了太多錢來擴張業務了,那時候我以為我可以處理,因為我的收入很不錯。

當然,隨著收入增加,生活水準也提高了。我將全副精神放在生意上,卻忘了問一個重要的問題:如果這麼豐厚的收入沒有了,怎麼辦?

忽略警告的徵兆是很容易的。我不只輕忽了事業的警訊,對於健康,也是一樣。我父親因心臟病去世時,才五十二歲。可是,我想我不抽煙、不喝酒,健康狀況應該沒有問題。我是超重了幾公斤,但是總體來說,我認為自己的情況還不錯。但這就是生命瘋狂的地方:你永遠不知道轉彎處有什麼在等著你。

地獄來的顧問

幾個月之後,在我從西班牙一個演講回來後,我仔細地審視了自己的生意,決定要做幾個困難的決定。我必須在支出上做重大的刪減。

我決定雇用一個會計師,一個會很專業的以我的利益為出發點來考慮,幫助我渡過這個難關的人。我萬萬沒想到的是,我請了一個地獄來的顧問,他不只幫不了我,甚至讓我的問題更加嚴重。我想他對我的不滿意可能是他怎麼都不能相信像我這樣一個沒有高中學歷的人,憑什麼有機會站在澳洲大企業主管們的面前,賺取大額的演講費用。妒忌心使然吧!他似乎也厭惡我對車子的熱愛。他自己開一部爛車,他大概也不能理解我為什麼會想要開好車。

這個會計師不針對我的財務問題提供解決方法,反而提供了不少負面的建議。他不鼓勵我說:「我們會撐過去的!」反而時時扯我後腿,他無法解決的問題又回到我身上,要我來克服。慢慢地,一個月一個月過去,他對我的所作所為,嚴重的破壞了我的自尊及自信。我知道沒有人可以這樣傷害我的自尊心,除非我讓他們這麼做。我一次又一次的在講座中談到自尊銀行(請見第九章),但我卻讓這個傢伙攪亂我的心神。

我覺得很無力。我控制不住的不只是經濟狀況而已,還有我的頭腦。套用我在講座中曾講過的觀念,我現在航行在非常低的高度,這是我生命中最糟糕的時刻。

破產與憂鬱症的雙重打擊!

打從一開始,這個顧問就表示破產是我唯一的選擇,他不能了解我為什麼不接受這個選擇。他日復一日地跟我談破產的種種,說破產並不是世界末日,他卻從不跟我討論還錢給所有債權人的可能性及可能的作法。

我真的沒辦法相信。

如果我當時就像現在想得這麼清楚的話,我想事情就會完全不一樣了。但是,千金難買早知道!我想生命的旅程就是這樣的──要我們從教訓中學習成長。

在我雇用這個會計師的十二個月之內,我的自尊像自由落體,逐漸降到新低點。我幾乎每天都跟這個傢伙吵架,因為這樣,我的注意力根本無法集中在問題的核心。當時我很需要錢,應該是能賺多少算多少,任何工作都不應該放棄。但是,我心情很沮喪低落,連振作起來打個電話都做不到,當然不必談什麼生意了。

我的生意開始停滯下來。我一天沒打電話,生意就不會進來,曾經裝滿大額支票的郵箱,現在卻擠滿了巨額的帳單。我本來以為這會是轉運的一年,結果卻將我帶向絕望的低點。

正當我掙扎著要解決延遲破產的惡夢之際,我發現自己還要處理另一個以前從來沒遇過的惡夢:憂鬱症。

一點一點的崩潰

剛開始,我以為一切都在我的控制中,但是,這根本就與事實相距甚遠。每天都發生一些我以前沒經歷過的事情,讓我手足無措。我從一個非常積極、士氣高昂的人,變成孤僻、不想和任何人有所接觸。

我的睡眠模式慢慢地改變,變成每晚醒來三、四次,躺在床上就擔心,胡思亂想一堆事情永遠不會變好的情況來嚇自己。

我一直都很清楚心理醫生的作用,也曾經向許多客戶推薦過他們。現在,我知道如果我要克服這個惡夢,我也需要心理醫生幫忙了。

與任何治療師談論自己的問題都需要信任,因此在找到對的人之前,我知道自己或許需要多看幾個人。我試了三個人,終於找到一個很棒的心理醫師,她把我即將面對的兩個主要問題(就是破產和憂鬱症)分開,讓我清楚地意識到,只要我抱持著「怎麼樣都不放棄」的態度,就能度過危機。

就是在這些令我大開眼界的診療過程中,我慢慢的了解到我應該為所有的事情負百分之百的責任,而我現在面對生命與事業中最重要的階段,我卻失去了自己的「Locus of control(控制所在)」。「Locus」來自拉丁文中的「位置」這個字,所以「Locus of control」就表示在自己的生活中處於控制的位子。現在,我看得很清楚,我必須重新取得自己的控制所在,重新掌握情況。

將顧問解雇,自己主導

在我與心理醫師討論過後的兩週,我覺得自己的精神狀況好很多了。我知道自己將責任交給了會計師,希望他能解決我所有的問題。但是,他卻火上加油,使得我的財務情況變得更危險。我不該把主控權交到別人手上。

於是,在幾次非常緊繃的討論後,我要求他將所有的文件交還給我,而且這個決定馬上生效,他不能再做我的財務代理人。沒有人喜歡被一腳推開,他也不例外。在我決定後的幾個星期內,他表現得好像他真的很關心我,企圖挽回這筆生意。但最後他終究還是認清事實,承認他搞砸了。我認為他從頭到尾完全低估了我不想破產的決心有多堅決。

主導事物

我重新掌控自己的財務狀況時,我決定和少數幾個資深且值得我信賴的客戶討論我的問題,他們幫了我很多忙。這些人與我的難題有一定的距離,所以可以將我的情況看得更透徹,所謂「旁觀者清」,之後,我參考大家的意見擬出了行動方案。

第一步是拜訪每一位債權人,面對面地向他們解釋我是如何「把情況弄得這麼糟的」,也向他們再次保證自己想要把債務百分之百地還清。這是個令人難以置信的經驗。我在拜訪債權人時,意外的看到大家都這麼樂意通融,這令我感到很驚訝。當他們知道我想要還清欠他們的每一分錢,他們更是對我再寬厚不過了。

一個主要的債權人告訴我說:「保羅,你如果想清償債務,我們當然沒有問題。我們本來以為你打算一走了之,不管這些債務了。」

我簡直不敢相信原來他們這樣認為!於是,我再三的保證,並且信誓旦旦的對他說,每個認識我的人都知道我不會做出這樣的事。當我問這個債權人為什麼以為我會一走了之時,他說:「你的顧問說,你打算打包行李到倫敦去了。」我根本不敢相信自己的耳朵聽到的!可是,在我陸續見過其他債權人後,許多人都告訴我一樣的話。他們說,聽到我打算這麼做時都很驚訝,也很失望,而且不願意相信,所以當我去拜訪他們時,他們都很開心,也樂意坐下來跟我談善後的方法。其中一個人說他聽過我無數次演講,很崇拜我,他說,當他聽到我表示要在一段時間內付清所有債務時,他知道這才是那個死都不會放棄的保羅•漢納。

這個經驗教了我──千萬不要讓其他人控制你的命運。人在有危急情況時,取得控制權,自己去主導自己的事,這真的很重要。

破產的另一種選擇:和解協議

我的其中一位債權人聽到我願意償還百分之百的欠款後,建議我與一位叫做麥可的破產信託人見面,他會安排我與所有的債權人開一次會,並且立下共包含十個部分的「和解協議」。基本上,這就是債務清償計畫,讓我有時間把所欠的錢還清,同時還有時間重新站起來,而不需要宣告破產。

會議成功地召開了。我拜訪過每個債權人,並承擔起責任,這個決定有了令人吃驚的收穫。因為我之前與每一個人談過,並解釋了所發生的事情,以及自己想要撐過這個情況的決心,所以債權人全體一致通過了這個和解協議。

打敗破產後,還要攀登另一座山

我走出這個會議時,有一種超現實的感覺。一方面,我打敗了破產,但我還有龐大的債務必須還清;另一方面,我因為自己的誠實與有膽量的「絕不放棄」作法,備受債權人稱讚。那是我最驕傲的時刻之一!在犯了錯,陷入這樣的財務困境時,我追隨自己的本能,做了正確的事。每一件事似乎都有好結果,我覺得棒極了。

在會議後,我穿過植物園,心裡想著──如果我沒有為自己的情況負責會發生什麼事呢?如果我把自己的問題交給別人處理,可能我最後就會變成一個破產統計數字,會計師一走了之,我還是必須留下來收拾自己的殘局。

你為自己所遭遇的挫折擔負起多少責任?現在,你看到我的例子了,你應該知道你自己掌控情況時,一切驚人的事情都可能會發生吧。

眼前的掙扎

在會議中,我表現給債權人看的誠意之一就是將一筆巨額的錢放在桌上。他們看到這些錢,就知道我對履行義務是認真的,即使是做重大犧牲也要完成這件事。

在我熱切地想要解決困難時,我還是低估了要將生意重新做起來,並使資金再度動起來,這是件多麼困難的事呀!

與債權人開過會約一個月後,我已經快沒有錢了。我以前在創業初期就經歷過這種情況了,所以我決定實施減量措施,減的量還包括食物。我設法找到了幾個新客戶,但這些新的生意還不是太穩定。我現在就需要一些錢,不然我就沒飯吃了。我的情況就是這麼悽慘。

賣音響

三個月前,我賣掉了兩只手錶,以籌措生活必需的現金。因為情況已經非常艱困,所以我願意忍受這樣的屈辱,而且那位錶商和他的妻子都很體貼。我們都知道事情已到了窮途末路的地步,但他們給我一個很棒的價錢,讓我至少能夠維持尊嚴。已故的希臘船運及航空億萬富翁歐納西斯(Aristotle Onassis)曾說過,每個人都應該隨身帶著一本腦袋筆記本,永遠記得人們在不同時期如何對待你。這位錶商非常支持我,並給了我一個非常公道的價錢,我會謹記在自己的腦袋筆記本中。

現在,我必須再賣掉我心愛的音響了。

當我把插頭拔下來時,我一直對自己說:「保持冷靜!將來有一天你會有另一個更大、更好的音響。」當我打電話給雪梨的一些二手音響店時,我的態度還算超然。我問他們能給多少錢,對方說最好還是把音響帶到店裡估價。幾乎每一家二手店都用這種方式,這使我有種不安的感覺,覺得自己像是待宰羔羊,非得親自去面對難堪的景況不可!但是我需要現金,而且現在就要,所以我決定不管能拿多少,我都會接受。不管價錢是多少,我都不打算再帶這個音響回家了。

因為這部音響太重,所以我不能搭公車或火車去二手店,我必須搭計程車。我手頭只剩下2450元(編註:澳幣。台幣比澳幣是1:24.5計),根本負擔不起這370元的計程車費,但我實在想不出其他辦法了。這聽起來是不是很絕望?沒錯,這就是我的感覺。更糟糕的是,我一上車,計程車司機對我說的第一句話就是:「這不是偷來的吧,老弟?」司機可能自以為他很幽默,但他的話在這個時候卻讓我覺得自己真的很低賤。

更慘的是,當我抵達二手店時,司機沒辦法將我的千元大鈔找開。我走進隔壁的咖啡店買了一包薄荷,店主也不願意把鈔票找開。我在身心煎熬下來到這個地方,我絕不可能因為這些小事就退縮。但是,這的確是讓我當時覺得很困窘的。

把音響拿出計程車並把車費付清後,我大約還剩2000塊。我以前聽說過,有毒癮的人會為了買下一次的毒品找東西賣,我以前覺得這些人很可憐。現在,我終於可以感同身受了,在這裡,我跟著這些吸毒者一起排隊,拿著價值5000元的音響和19600元的錄放影機試圖換現金。

我的腦海中跑過很多想法,有負面的、也有正面的──「你這個失敗者,怎麼會墮落到這個程度?」、「只要堅持下去,總是可以找到方法的。」與「你這個可憐蟲,為什麼沒有人願意幫助你呢?」即使這些紛亂的想法在我的腦中一再響起,我還是一次又一次小小聲的對自己說著:「別放棄。這只是一部音響而已,你以後會有比這個更大、更好的。」

每次在我的講座快結束時,總是有人問我──誰激勵士氣激勵家?也就是說我激勵別人,那麼,誰激勵我?我總是回答:我的讀者和聽眾。

在我走出計程車,走進這家店時,我想著所有在過去曾受我鼓舞的讀者和聽眾,我重新得到力氣。

我走進那家店時,身上一定寫滿了「害怕」兩個字。我的身體語言一定洩了我的底。我看得出來店員知道我很需要錢。幾年來,我所有的客戶都告訴我,他們認為我的談判風格很出色,但我當時充滿恐懼地站在那裡,我很懷疑我到底是要如何完成這一生中最重要的談判之一。我以前處理的是價值上百萬的交易,但我現在卻懷疑自己是否能將音響的買賣交涉好!我當時的自尊真的是這樣地低!

店主看著我的眼睛說:「老弟,我給你9800元,這是我所能給的最好價錢了。」我的心沉了下去。我心裡想,這真是天大的玩笑。我被人搶了。我轉頭看看背後,隊伍開始變長,每個人看起來都跟我一樣絕望,想賣的東西從衝浪板、手錶,到迷你音響都有。我覺得很不舒服、很難堪。

我在恢復鎮靜、思緒沉澱下來後,想起很現實的問題──我只剩下2000元而已。我在考慮時,另一個售貨員出現了。他問櫃檯後面的傢伙出多少錢買我的音響。當他聽到9800元時,他笑了並說:「哇,我只會出8500。」我知道這是標準銷售伎倆,即使這很低級,卻經常被人拿來使用。儘管我知道他們的伎倆,我卻承擔不起沒拿到這些錢就走出店門的後果。我的壓力也漸漸大了起來,因為我後面的人一直呼氣,要讓我知道,他們可沒一整天可以耗在這裡。

這個和我打交道的人看得出我不買這個新來的人的帳,所以他很快地改採溫情攻勢。他創造出一種舒服的情境,讓我願意賣音響,決定也能下得容易些。他創造出一種心境,使我可以說服自己這是個好交易,並接受這9800元的現金。他知道我顯然需要這些錢,如果我不需要,我就不會在那裡了。他雖然沒有這樣說,但這對我們兩個來說,都是再清楚不過的了。

我總是在講座上說,除非得到你的允許,否則沒有人可以將你的自尊拿走。但在那一天,我看到生命有時候會有一些殘酷的情況出現,即使你不想成為受害者,現實也會讓你很容易就變成受害者。我最後接受了這9800元,帶著混雜的情緒走出了這家店:一方面,我拿到了現金;另一方面,我感覺低賤而失望。
在我陷入困境之前,我收藏有兩輛賓士車。現在,我搭乘另一種賓士車(雪梨的公車)由二手店回到自己的公寓,而我厭惡這種情況。

當然,現在我的財務情況好很多,我的生意也大有進展,這些感覺起來像是上輩子或別人生命中的事。儘管我在那些困難時期過得很辛苦,但我也從這些經驗中學到很多,並如我所願地撐過來了。我變得比以前更堅強、更有智慧。

 



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